Características

Población

En 2012, Chile tiene una población estimada de 17 402 630 habitantes, de los cuales 8 612 483 son hombres y 8 790 147, mujeres.Según el último censo realizado en 2002, esta cifra era de 15 116 435 habitantes, de los cuales 7 447 695 eran hombres y 7 668 740, mujeres.

Aunque el Estado de Chile no hace clasificaciones étnicas de su población y, más bien, la considera como un grupo étnicamente homogéneo,existen fuentes que consideran que el grueso de la población chilena pertenece a dos grandes grupos étnicos, criollos y mestizos, que juntos constituyen alrededor del 95% de la población.Los criollos provienen principalmente de la antigua inmigración española y de las inmigraciones europeas ocurridas desde el siglo XVIII hasta el siglo XX.La población mestiza proviene fundamentalmente de la mezcla entre españoles de orígenes castellano, extremeño y vasco e indígenas pertenecientes principalmente a los pueblos chango, picunche, desaparecidos durante la Colonia, atacameño, diaguita y mapuche.

Religión

Aunque su relevancia ha declinado en los últimos años, el catolicismo es la religión predominante y goza de cierta influencia en la sociedad.

Según el último censo realizado en 2002, de un total de 11 226 309 chilenos de 15 años o más, 7 853 428 se declararon católicos, equivalentes al 69,95%, lo que representó una baja en el número de fieles en comparación con el censo de 1992, en el cual el 76,4% de la población de 14 años y más se había declarado católico. En tanto, el 15,14% se declaró evangélico, el 1,06% como testigo de Jehová, el 0,92% como mormón, el 0,13% como judío, el 0,06% como cristiano ortodoxo y el 0,03% como musulmán. El 8,3% de la población se declaró ateo o agnóstico y el 4,39% afirmó seguir otra religión.

La Iglesia Católica ha estado separada del Estado desde 1925, cuando el presidente Arturo Alessandri y el arzobispo Crescente Errázuriz acordaron separar la Iglesia del Estado chileno en la Constitución.De este modo, se terminó con el reconocimiento como religión oficial del Estado, renunciando éste al derecho de patronato que había heredado desde la Independencia, sin la aceptación de la Santa Sede, y consagrando una amplia libertad de culto.

El ecumenismo en Chile es de larga data. En noviembre de 1970, a solicitud del gobierno y con apoyo del cardenal Silva Henríquez, se modificó el tradicional Te Deum del 18 de septiembre con el fin de transformarlo en una ceremonia de todas las iglesias cristianas a partir de 1971,además de contar con la participación de representantes judíos y musulmanes.

Durante los primeros años del Régimen Militar, las diferentes iglesias cristianas crearon el Comité Pro Paz, que bajo el alero de la Iglesia Católica se convirtió en la Vicaría de la Solidaridad en enero de 1976,ganándose el respeto por su defensa de los derechos humanos.

Economía

La economía chilena es internacionalmente conocida como una de las más sólidas del continente. Pese a que a lo largo de su historia ha enfrentado diversos periodos de crisis, en los últimos años ha tenido un importante y sostenido crecimiento. El modelo económico neoliberal, implantado durante el Régimen Militar, se ha mantenido por los gobiernos posteriores, que sólo le han hecho cambios menores para costear los programas sociales del gobierno.

Por otro lado, Chile se ha convertido en plataforma de inversiones extranjeras para otros países de América Latina y muchas empresas han comenzado a instalar sus sedes corporativas en Santiago. También tiene una importante presencia en inversiones en el sector servicios en Latinoamérica.

Chile posee una economía caracterizada por la explotación y la exportación de materias primas. Durante 2010, las exportaciones —cobre, fruta, productos pesqueros, papel y pulpa de celulosa, químicos y vino—llegaron a los USD 71 030 millones,mientras que las importaciones —petróleo y productos derivados, químicos, artículos eléctricos y de telecomunicaciones, maquinaria industrial, vehículos y gas natural—alcanzaron una cifra de USD 55 170 millones.Por otro lado, la deuda pública se estimó en un 9,20% del PIB y la deuda externa, en USD 84 030 millones a fines de ese año.

Cultura

Durante el periodo luego de la independencia de Chile, la cultura chilena se vio enriquecida con la delimitación actual de sus fronteras, quedando dentro del territorio nacional las expresiones culturales huasas, aymaras, chilotas, mapuches, rapa-nuis y patagónicas.

Actualmente la cultura chilena es un conjunto de tradiciones, valores y expresiones humanas que dan una identidad al pueblo chileno. Esto lo vemos reflejado en costumbres propias de la chilenidad y en actividades tales como los bailes típicos, el cine, la conservación de monumentos arqueológicos, las fiestas populares, la literatura, etc.

La valoración y preservación de la cultura chilena hizo que el 4 de junio de 2003 se aprobara por unanimidad en el Congreso Nacional la ley 19891 que creó el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes

Política

La República de Chile es un Estado unitario democrático y presidencialista, conformado por diversas instituciones autónomas insertas en un esquema constitucional que determina ciertas funciones y distribuye las competencias entre los órganos del Estado, diferente de la tradicional doctrina de la separación de poderes.

Aprobada en el plebiscito del 11 de septiembre de 1980,la Constitución Política de la República de Chile,la décima carta fundamental en la historia del constitucionalismo chileno, ha regido el país desde el 11 de marzo de 1981. A partir de 1989, ha sido reformada en catorce oportunidades.

Clima

La longitud de Chile, su relieve y la influencia del océano son los principales factores que explican la variedad climática del país.La cordillera de los Andes regula el paso de masas de aire, impidiendo el acceso de vientos desde las pampas argentinas hacia el territorio chileno y la influencia marítima hacia la vertiente oriental.

En la zona del Norte Grande, el clima es de carácter desértico, con escasas precipitaciones. Las temperaturas tienen leves variaciones a lo largo del año, manteniéndose en promedio en torno a los 20 °C. La corriente de Humboldt estabiliza y enfría las zonas costeras y permite la presencia de abundante nubosidad conocida como camanchaca. En las zonas interiores, la oscilación térmica es alta con nula humedad y ausencia de nubes, lo que ha permitido la instalación de grandes observatorios en la zona. En la zona del altiplano, las temperaturas descienden debido al efecto de la altitud creando un clima estepárico frío caracterizado por precipitaciones estivales, conocido como invierno altiplánico. En la zona del Norte Chico, existe un clima estepárico cálido o semiárido que sirve como transición hacia climas más fríos hacia el sur. Las precipitaciones son irregulares y se concentran en la temporada invernal.

A partir del valle del Aconcagua hacia el sur, el clima dominante es el mediterráneo en todo el territorio, salvo las altas cimas de la cordillera de los Andes de clima frío por efecto de la altura. Las cuatro estaciones están claramente marcadas, con un verano seco y cálido y un invierno lluvioso y frío. La zona costera presenta temperaturas reguladas por el efecto marítimo, entre tanto las zonas interiores presentan una alta oscilación térmica pues la cordillera de la Costa actúa como biombo climático. En Santiago, las temperaturas en el verano promedian los 20 °C (enero) con extremas de 36 °C, mientras que en el invierno las temperaturas promedian los 8 °C (junio) con extremas que pueden llegar a los -2 °C, con años nevosos como 2005 y 2007.

Las lluvias aumentan hacia el sur, que presenta un clima marítimo lluvioso entre La Araucanía y la península de Taitao. En la zona Austral, se desarrolla un clima estepárico frío caracterizado por una gran amplitud térmica, bajas temperaturas y una disminución de la pluviosidad que se presenta en invierno, generalmente en forma de nieve. A su vez, en el Territorio Chileno Antártico, predomina el clima polar.

En Chile insular, el clima es fuertemente afectado por el efecto enfriador del océano. La isla de Pascua presenta un clima de características subtropicales, con una media de 1138 mm anuales de precipitaciones distribuidas durante el año.

Geografía

Extendiéndose sobre casi 4270 km de norte a sur, el territorio tiene un ancho medio de alrededor de 200 km, no excediendo nunca los 350 km. El relieve está dominado por la extensa cadena de los Andes, que se extiende a lo largo de todo el país, de la meseta boliviana, al norte, hasta la Tierra del Fuego, al sur.

Se distinguen tres tipos de relieve de este a oeste: la alta cordillera de los Andes, al este, el Valle central, formando una zona de mesetas, y la cadena costera occidental.

La cordillera de los Andes es más ancha al norte que al sur. La región septentrional es una zona de amplias mesetas donde se levantan numerosas montañas cuyas alturas sobrepasan los 6100 m. Es allí donde se encuentran el punto culminante de Chile, Ojos del Salado (6893 m). La zona de meseta es dominada por el gran desierto de Atacama, que encierra vastos campos de nitrato y ricos yacimientos mineros (hierro, cobre, manganeso).

Los numerosos ríos que irrigan a Chile son más bien cortos, tomando su fuente la mayor parte en los Andes y volcándose en el Pacífico, al oeste. Al norte y al centro, son alimentados principalmente por las nieves eternas de los Andes.

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