Turismo

Desde mediados de los años 1990, el turismo se ha convertido en uno de los principales recursos económicos de Chile, especialmente en las zonas más extremas del país. Durante 2005, este rubro tuvo un crecimiento de un 13,6%, generando más de USD 1 500 millones, equivalentes al 1,33% del PIB nacional.

Según cifras de Sernatur, 2 500 000 de personas ingresan al año a Chile, lo que aún es significativamente menor al número de turistas que llegan a otros países de la región, como Brasil o México. La mayoría de estos visitantes provienen de países del continente, principalmente Argentina; sin embargo, el mayor crecimiento en los últimos años corresponde al de visitantes de Europa, principalmente de Alemania, España y Francia, que llegó a los 414 000, aproximadamente, en 2007.Según datos de 2009, ese año llegaron 2 750 000 turistas al país.Durante el primer trimestre de 2011, entraron más de 1 043 000 turistas, lo que significó un aumento del 9,2% con respecto al mismo periodo del año anterior,que se convirtieron en un total de tres millones hasta fines de ese año.

Los principales atractivos turísticos chilenos corresponden a lugares de paisajes naturales en las zonas extremas del país. En las cercanías de Putre, en el extremo norte, es apreciable el conjunto formado por el lago Chungará y el volcán Parinacota a más de 4500 msnm. San Pedro de Atacama, en la zona norte del país, es muy visitado por turistas extranjeros para apreciar la arquitectura de origen incaico del pueblo, las lagunas altiplánicas, el Valle de la Luna y los géiseres de El Tatio. A lo largo de los Andes se encuentran dieciocho centros de esquí de calidad internacional, como Portillo y Valle Nevado.En el extremo sur, los principales sitios turísticos corresponden al Parque Nacional Vicente Pérez Rosales, el parque más visitado en 2011,el archipiélago de Chiloé, la Patagonia, la laguna San Rafael y sus glaciares, y el Parque Nacional Torres del Paine. Finalmente, en el medio del océano Pacífico, isla de Pascua es probablemente el principal destino turístico chileno.

En el ámbito nacional, el turismo se concentra en la temporada estival, especialmente en los balnearios de la costa: Arica, Iquique, Antofagasta, La Serena y Coquimbo son los principales centros de veraneo en la zona norte, mientras que Pucón y Puerto Varas lo son en la zona sur. Debido a su cercanía con Santiago, la costa de la Región de Valparaíso es la que tiene mayor cantidad de turistas, primordialmente en el Litoral Central y Viña del Mar. Esta última ciudad es conocida como la capital turística de Chile debido a la importancia que tiene en el rubro gracias a la cercanía con la capital del país, el buen número de playas que posee, la localización de diversos centros de entretenimiento, como uno de los más importantes casinos del país, y ser sede del anual Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar, el evento musical más importante del continente.

Además, Chile cuenta con cinco sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura).

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Arica

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Magallanes

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